19.09.15 大規模停電

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「詩篇103:2 わがたましいよ 主をほめたたえよ。主が良くしてくださったことを何一つ忘れるな。」

大規模停電

 先週、台風15号が、千葉県を中心とする関東地方を直撃し、甚大(じんだい)な被害をもたらしました。今回の台風は、記録的な暴風となりました。最大瞬間風速は、千葉市で57.5メートルにもなったそうです。電気を送るための送電線を支える巨大な鉄塔が2基も倒れ、電柱が80基以上も倒れたのです。屋根や窓ガラスなどが電線に飛んできて、断線してしまったりして、関東地方で90万軒を超える大規模な停電となりました。

生活に与える影響

 その停電による影響で、この30度を超える暑さの中で、エアコンが使えない状態になっています。夜も部屋の明かりはつきません。ロウソクをつけたり、懐中電灯の明かりでしのいでいます。冷蔵庫も使えません。テレビも見られません。携帯やスマホも充電が出来ません。そして、水も出なくなっています。水を汲み上げるポンプの電源が入らないので使えなくなり、トイレの水も流れない状況です。洗濯もできないですし、食料を調達しようにも、近くのコンビニやスーパーも同じように停電になり、店を休業していたり、営業していても品切れになっています。ガソリンスタンドも給油機が使えなくて営業停止になっているところが多く、災害に対応しているスタンドに人が殺到し、4時間待ちの長蛇の列ができていました。
 今回、鉄塔や電柱が倒れた関係で、停電の復旧作業が大幅に遅れているそうです。作業員が現場に行くと、電柱に亀裂が入っていたり、電線が切れかかっていたり、変圧器が壊れていたり、各家庭に線を引き込むための引込み線が切れていたりして、予想以上に時間がかかっているようです。特別に設けられた避難所へ避難して過ごす人もいますが、その避難所へ行くことができない人もいるようです。

まず神様に感謝する

 それまであった日常の生活が、一瞬の出来事によって、生活が一変してしまったのです。私たちもニュースで見たり聞いたりして、大変さを想像することはできても、実際にその状況に出くわすことがないと、本当には、そこで今苦しい生活を強いられている人の気持ちはわからないものです。
 私たちも、日々神様とともに過ごすこの生活の中で、働いていること、家族がいてくれること、食べる物に困ることなく生活できていること、そして何よりも、今日健康でいられること、生きられることが感謝なことでありますが、そのことが当たり前になって、それでも、現状に不満を持って、「あれが欲しい、これがしたい」と言いながら、満足できないでいることはないでしょうか。主は、「金銭を愛する生活をせずに、今持っているもので満足しなさい。(ヘブル13:5)」と言われています。そして、今あるものは、すべて、主が与えてくださっているもの、主からのいただき物であることを忘れてはなりません。まず、与えてくださっておられる神様に感謝するべきではないでしょうか。その上で、欲しいものがあれば、「与えてください」と求めて祈るべきであります。

主が良くしてくださったこと

 「わがたましいよ 主をほめたたえよ。主が良くしてくださったことを何一つ忘れるな。(詩篇103:2)」。主が、私たちにしてくださったことを一つ一つ思い起こす時に、リストに書ききれないほどのことが、次から次へと出てくるのではないでしょうか。自分が救われたこと、病をいやしてくださったこと、必要を満たしてくださったこと、家族が救われたこと、試験に合格させてくださったこと、就職先が与えられたこと、トラブルや問題を解決してくださったこと、友達とケンカした時に、謝る勇気を与えてくださったこと、罪を赦してくださったこと、仕事を成功させてくださったこと、やる気を与えてくださったこと、愛したいという思いに変えられたことなど、たくさん出てくると思います。それらのことを、「一つも忘れてはいけない」と言われています。
 私たちは、すべてのものを与えてくださる神様に、感謝の思いを表し、自分自身の持てるものすべてを主に献げ、自分自身を主に差し出して、主に仕えてまいりましょう。

19.09.08 ことばの力

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「 ヘブル4:12 神のことばは生きていて、力があり、両刃の剣よりも鋭く、たましいと霊、関節と骨髄を分けるまでに刺し貫き、心の思いやはかりごとを見分けることができます。」

ことばの力

 私たちは毎日、当たり前のように話したり、書いたりしています。つまり、ことばを使っているわけですが、少し意識してみると、ことばは人の心にとても影響を与えていることに気づきます。つくづく思うのは、ことばが書かれていることが、とても大切なことがある、ということです。
 たとえば、料理の名前がそうです。私はよくおかずを作って、保存容器に入れ、冷蔵庫に入れておくのですが、あるときから、その保存容器に何が入っているか書くことをはじめました。容器の数が増えてきたからです。するとすぐに、書いておくことはとても重要なことなんだと気づきました。名前が書いてないと、まず「これなんだっけ?」と容器のふたを開けます。見て、そうかこれだった、とは思いますが、何となくそれを食べる意欲がなくなっているのです。しかし、料理の名前が書いてあれば、ふたを開けなくても、文字を見るだけで、すぐ中身のイメージがわきます。「マカロニサラダ」と書いてあれば、「そうだ、マカロニサラダがあった!今日はこれを食べよう」と、はじめから味を思い描き、期待して冷蔵庫から取り出すことになります。料理の名前を書くようになってから、作ったおかずを余すところなく活用できるようになりました。たかがおかずで大げさかもしれませんが、何だかそれだけで、生活が楽しくなってくるから不思議です。「ことばの力ってすごいな」と思わされます。

ことばは目に飛び込んでくる

 ところで、私の家には、玄関や部屋のあちらこちらに、みことばの額や、みことばの盾(たて)などが置いてありますが、人が来ると、それらが、その人の目に留まっているのがわかります。口には出さなくても、「あっ、読んでいるな」、とわかります。人はことばを見ると、とりあえず読むんですね。ことばは目に飛び込んで来るのです。 一般的な普通のことばでも人の心に影響を与えるのですから、増してみことばはどれだけ、それに触れる人の心に働いてくださるだろう、と期待しながら思うのです。
 先日、父が家に来たことがありました。お茶の用意をしていると、「ぬしはわたしの羊飼い。私は乏しいことがありません。」と声が聞こえてきました。父の座っているちょうど目の前に、詩篇23篇のみことばが全文書いてある壁掛けが、かけてあったのです。それを大きな声で読んでいたのでした。「主」は、「ぬし」ではなくて、「しゅ」なのですが・・・。やはり、ことばを見ると読みたくなるようです。みことばがかけてあってよかった、と思いました。

みことばは生きて働く

 神様のみことばは、生きて働くことばです。創世記には、神様がみことばをもって、この世界のすべてのものを造られた経緯が記されています。神様が「光、あれ。(創世記1:3)」と仰せられると、光がありました。「水には生き物が群がれ。鳥は地の上、天の大空を飛べ。(創世記1:20)」と仰せられると、水の中に住む生き物と、翼のあるすべての鳥が創造されました。神様のみことばには権威があります。神様が「あれ」と命じられると、それはそこにあらなければならないのです。神様が言われたことばは必ず成し遂げられるのです。「そのように、わたしの口から出るわたしのことばも、わたしのところに、空しく帰って来ることはない。それは、わたしが望むことを成し遂げ、わたしが言い送ったことを成功させる。(イザヤ55:11)」

みことばに影響されて生きる

 私たちは救われて、いつでも神様と交わることができるようになりました。私たちのうちに住まわれる聖霊は、信じる私たちにいつもみことばを思い起こさせてくださいます。また私たちは、神様の力あるみことばを、いつでも聖書で読むことができます。
 日常生活の中で私たちはさまざまな困難に出会います。経済の問題、人間関係の問題、健康の問題などさまざまです。しかし、私たちの心にみことばがあるならば、私たちの心は守られます。たとえば、周りがみんな敵だと感じるとき、「神が私たちの味方であるなら、だれが私たちに敵対できるでしょう。(ローマ8:31)」と、みことばを思い起こせば、孤独の中にあって、私たちはみことばによって励まされ、慰めを受け、いやされて、また立ち上がることができるようにされます。
 しかしもし、私たちがみことばに心を向けることを忘れてしまうなら、心の中は、たちまち怒りや寂しさや不安でいっぱいになってしまうでしょう。私たちの問題は、心の中にみことば以外のものがあることなのです。みことばは生きて働く、力あることばです。聖書を読み、みことばを蓄えましょう。みことばに影響されて生きるとき、私たちの心はいつも守られるのです。「私はあなたのみことばを心に蓄えます。あなたの前に罪ある者とならないために。(詩篇119:11)」

19.09.01 スマホ依存症

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「マタイ6:33 まず神の国と神の義を求めなさい。そうすれば、これらのものはすべて、それに加えて与えられます。」

便利なスマートフォン

 スマートフォンは今、私たちの生活に必要不可欠なものとなってきました。電車やバスの車内、信号待ちしている人も皆ほとんどの人がスマホを見ています。一昔前には見られなかった光景です。スマホがなかった時代は、電車に乗れば、本を読んだり、外の景色を見ながら考え事をしたり、寝たりしていましたが、今はいつでもどこでも皆、スマホを片手に持っています。私はいつも、「みんなスマホで何を見ているのかな」と気になります。仕事のメールをチェックしている人もいるでしょうし、天気のチェックや、地図で行き先を調べている人もいるでしょう。SNSで他の人とやりとりをしていたり、SNSに投稿されたものをチェックしている人もいるでしょう。ゲームをしている人もいれば、自分の好きな動画を見ている人もいるかもしれません。人との連絡も昔のように固定電話や携帯を使って話をしなくても、メールやチャットですぐにコミュニケーションが取れます。欲しい情報も簡単に入手できます。買い物も欲しいものがあれば、ワンクリックで買うことができます。生活などの必要な物のために使用するのにはとても便利ですが、それが一日中手放さずにはいられなくなってしまうようであれば問題です。

スマホがないと生きていけない

 最近は、「歩きスマホ」「ながらスマホ」が問題になっています。歩きながらスマートフォンを操作すると視界が極端に狭くなり、衝突や転倒の事故にもつながり、周囲の迷惑にもなります。以前、ファミレスに行った時に、家族4人で来て、注文をし料理が来るのを待っている人たちがいました。その人たちを見ると、親も子どもも全員がそれぞれのスマホを持って、会話をすることもなくずっと自分のスマホに見入っていました。その光景を見てちょっと切なく感じました。スマホに依存してしまうようになると、どんどん自分一人の世界にのめり込んでいき、周囲で起きていることや、人に対して関心を持たなくなってきて、関わるのが面倒になってきます。スマホが自分の居場所になってしまうのです。そして、さらには注意力や集中力、記憶力や判断力も低下し脳に異常をきたすことになります。「スマホがないと生きていけない」「持っていないと落ち着かない、不安になる」と感じているなら、すでにスマホに依存した生活になっています。

主がおられないと生きていけない

 私たちは、神様との交わりの中に生きていなければ、正しいことを行うことのできない者です。自分で自分をコントロールして誘惑に打ち勝つことのできるような強さは持っていません。むしろ、簡単に誘惑に流されてしまう弱い者です。友人から、「遊びに行こう、ご飯食べに行こう」と誘われれば、本当は仕事や勉強をしたいと思っているのに、「じゃあ行こうか」と言って、人の誘いにのってしまう者ではないでしょうか。一人でいる時でも、「今日こそ、この仕事を、勉強を終わらせるぞ!」「部屋を片付けるぞ」と決意しても、お腹が空けば何か食べたくなって、やるべきことを中断してしまいますし、疲れていると、眠たくなって寝てしまう弱い者ではないでしょうか。私たちは、主がともにおられなければ、生きていけない者だと悟ることが必要なのです。

神様第一の生活

 私たちの生活の中で一番優先されるべきものは何でしょうか。仕事をして収入を得て家族を養っていくことでしょうか。しっかり勉強をしていい成績を取ることでしょうか。健康な体を維持するために運動をしたり、きちんと睡眠を取ることでしょうか。私たちの生活の中でまず一番優先すべきは、主のみことばを聞くことです。
 イエス様をもてなすために、忙しく働いていたマルタにイエス様は言われました。「マルタ、マルタ、あなたはいろいろなことを思い煩って、心を乱しています。しかし、必要なことは一つだけです。(ルカ10:41~42)」と言ってマルタを諭(さと)しました。私たちの日常生活でも、やるべきことが次から次へとあって、色々なことに気を配っています。問題も次から次へと、毎日のようにやってきます。そんな中で、「ちょっと息抜きで」と思いスマホを手に取り見ていると、「今度行くお店はどんなところかチェックしておこう」と言って考えなくてもいいことを考え始めたり、「あのゲームの続きをちょっとだけやろう」「なんか面白い動画はないかな」と言って、見なくてもいいものを見て時間を浪費してしまったりしています。私たちは何をするにも、まず主のみことばに聞き入る生活をしたいと思います。主に聞いて、主が「しなさい」と言われることをしていくなら、私たちの生活は主にあって守られ、正しいことを行なっていくことができるのです。神様を第一とする生活をする人を、主は必ず祝福してくださいます。

19.08.25 見守ってほしい

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「創世記16:13 そこで、彼女は自分に語りかけた主の名を『あなたはエル・ロイ』と呼んだ。彼女は、『私を見てくださる方のうしろ姿を見て、なおも私がここにいるとは』と言ったのである。」

なんもしない人

 少し前に、NHKの番組で「レンタルなんもしない人」という不思議な仕事(?)をしている男性の特集をしていました。彼は出版社などに勤めましたが、どれも続かず、自分はつくづく仕事に向いていないと思い、「なんもしない」ことを選択したということです。「なんもしない人(ぼく)を貸し出します。常時受付中です。国分寺駅からの交通費と、飲食代等の諸経費だけ(かかれば)ご負担いただきます。お問い合わせはDMでもなんでも。飲み食いと、ごくかんたんなうけこたえ以外、なんもできかねます。」とツイートすると、2日目から依頼が来始めて、今は毎日20件くらい依頼のある中から、3~5件をこなしているそうです。「何もせず、ただそこにいるだけ」なのに、貸し出しを求める人の依頼が後を絶たないのです。

ただ見守ってほしい

 この番組を見ていて興味をそそられたのは、その依頼の内容です。ある女子大生の依頼は、野遊びをするのを見守ってほしい、というものでした。彼女は、いなかの実家で野遊びを楽しんだことがなつかしくて、都会にいる今もしたいけど、公園で一人で遊ぶ勇気がないので、自分が野遊びしているのをただ見守ってほしい、と依頼したのでした。公園で、彼女は花を摘んだり、木に登ったりして嬉しそうに遊んでいましたが、男性は、つかず離れず何もしないでただそこにいて、彼女が遊ぶのを淡々と見守っていました。通りかかった人は、二人を普通のカップルだと思ったことでしょう。彼女は野遊びを満喫し嬉しそうでした。ただ一緒にいることが、こんなに役に立つことなのかと思わされました。

またある主婦は、引っ越したはいいが、片付けが苦手で家が散らかっている、しかし仕事と子育てが忙しくて、手をつけることができない、誰かが見ていてくれればきっと取りかかれるから、ただ片付けを見守ってほしい、と依頼をしました。当日、彼女の家を訪れた男性は、彼女の希望でただ食卓に座り、何もしないで、淡々と単行本を読み続けていました。その中で彼女は着々と片付けをしていきます。そして、ついに家中の片付けをすることができたのです。彼女は彼にとても感謝していました。そこに人がいるというだけで、やる気が与えられるものなのですね。 画面から、多くの人が、誰かに見守ってほしい、一緒にいてほしい、と願うものなのだということがひしひしと伝わって来ました。それが他人でも構わないのですから。そしてまた、人は特に何もしなくても、ただそこにいるだけで、役に立つことができるほど価値のある、重要な存在なのだ、とも思わされました。

あなたはエル・ロイ

 冒頭のみことばは、創世記のできごとです。ハガルは女奴隷で、アブラハムの妻、サラに仕えていました。サラには、なかなか子どもができませんでした。 そこでサラは、夫であるアブラハムにハガルを与えて、子どもを得ようとしました。しかし、ハガルは身ごもると、サラを軽く見るようになりました。サラは怒り、彼女を苦しめたので、ハガルはサラから逃げ去りました。ハガルが荒野の泉のほとりにいると、御使いがあらわれ、主人であるサラのもとに帰り、身を低くしなさいと諭(さと)しました。そして、彼女が産む子どもの子孫もまた、数え切れないほど多くなる、と神様の約束を告げたのです。身ごもっている身で、行くあてもなく、これからこの荒野でどうなってしまうのか、と途方にくれていたであろうハガルを、神様はちゃんと見ていてくださったのです。ハガルはどんなに慰められたことでしょう。ハガルは自分をかえりみてくださった神様の名前を「エル・ロイ(創世記16:13)」と呼びました。「私を見てくださる神」という意味です。

私を見てくださる神

  神様は、「エル・ロイ」であられる方、すなわち「私を見てくださる神」です。神様は人を、ご自分に似せて、価値ある者として造ってくださいました。そして奇(くす)しいわざをもって、私たち一人一人を特別に愛し、見守っておられるのです。「主は 天から目を注ぎ 人の子らをすべてご覧になる。(詩篇33:13)」
 毎日の生活の中で、仕事に没頭しているとき、学校で勉強をしているとき、神様はあなたを見守っておられます。仕事に失敗して落ち込んでいるときも、友達とけんかをして、なんだか一人ぼっちだな、と感じているときも、神様はあなたを見守っておられます。食事をしているときも、寝ているときも、道を歩いているときも、車を運転しているときも、 家族や友達と話しているときも、スマホに夢中になっているときも、どんなときにも、神様は天から目を注いで、あなたを見守っておられるのです。いつも見守ってくださる方がおられるということは、何と心強いことでしょう。神様の見守りの中で、私たちは、どんなことがあっても時には慰められ、時には教えられて、安心して生活することができるのです。

19.08.18 成熟した完全な者

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「ヤコブ1:3-4 あなたがたが知っているとおり、信仰が試されると忍耐が生まれます。その忍耐を完全に働かせなさい。そうすれば、あなたがたは何一つ欠けたところのない、成熟した、完全な者となります。」

江戸崎かぼちゃ

 ここ最近、完熟トマトや完熟マンゴーなど、完熟にこだわった野菜や果物を見かけることが多くなりました。少し前のテレビ番組で、茨城の江戸崎かぼちゃが取り上げられていました。このかぼちゃは、ホクホクした食感と甘みがあるのが特徴です。そのおいしさの理由は、畑で完熟させて収穫しているからです。一般的なかぼちゃは、花が咲いてから45日ほど経過した、でんぷんが最も多い時期に収穫されるのですが、江戸崎かぼちゃは、さらに10日ほど待って、でんぷんの一部が糖に変わり始めた完熟の状態で収穫するのです。そして、さらに専門検査員による厳正なチェックが行われて出荷されるのです。値段は、普通のかぼちゃの倍ぐらいするそうです。農家の人たちは、とにかく「完熟採り」にこだわってかぼちゃ作りにたずさわっています。収穫のタイミングが早すぎるとまだ完全には熟していなかったり、遅くなってしまっても甘みが強くなりすぎて、ホクホク感がなくなったりと、一日早くても遅くても、違いが出るようで、見極めるポイントはあっても、完全には判断ができないそうです。最終的には、割って中を見てみないと分からないそうです。
 かぼちゃの葉には、太陽の光を遮(さえぎ)る役目があるのですが、葉の隙間から光が当たってしまうとかぼちゃが焼けて色が変わってしまい、出荷ができなくなるので、日よけのための粘着テープを貼るそうです。そうすることによって日焼けを防いでいるのです。そして、かぼちゃの下には、発泡スチロールが敷かれ、土に触れて変色しないようにしています。かぼちゃは玉が膨らんでくると、表面が柔らかくなり、茎などが触れると傷ついてしまうのです。そのようにして、自分の子どもを育てるかのように、愛情と手間ひまをかけて育てているのです。農家の人の間では、「江戸崎かぼちゃは、放っておいては育たない」と言われているそうです。

養ってくださるお方

 私たちもまた、神様によって養っていただかなければ、生きてはいけない者であります。私たちは、神の子どもですから、日々父なる神様から頂くみことばによって、力が、喜びが、やる気が、元気が与えられ、健やかに前を向いて前進することができるのです。主は、毎日、一瞬たりとも休むことなく働いておられ、あなたが神のご支配から離れて滅びに至ることがないようにと、そばにいてくださって声をかけてくださっています。常にあなたのことを気にかけていてくださるのです。そんなお方に養われていることを私たちが知るときに、感謝せずにはいられません。その主が私たちに願っておられることは、「何一つ欠けたところのない、成熟した、完全な者」となってほしいということです。それは、キリストに似た者へと変えられていくことです。

神を知って神に近づく

 そのために、私たちは個人的な関係において神様を知ることを求めていかなければなりません。人との関わりにおいても、初めは外見のイメージだけで人を見ていても、関係が深くなり、話をする機会が増えてくると、その人のことについて知ることになります。仕事のことや家族のこと、趣味や生い立ちなどを聞いたりすると、少しずつその人との距離が縮まっていき、親近感が湧いてきて、相手のことをもっと知りたいと思うようになります。主との関係においても同じではないでしょうか。私たちの日常生活の出来事を通して、主を知ることができるのです。仕事でトラブルや問題が起きたときに、「主よ、どうしたらいいでしょうか」と聞き、答えをいただいて、問題が解決された、「愛せない、イライラする」と感じるときに、「主よ、この人を愛せません。どうしたらいいですか。」と聞き、答えをいただき、愛せなかった人を愛せるように変えられた、といった事を通して主の愛を知ることになったりします。主は、あらゆる日常の出来事を通して、私たちと関わりを持ってくださいます。
 私たちは、主によって信仰が与えられ、訓練させられ、忍耐することを教えられながら、神を知り神に近づくことができるのです。そのようにして主は、私たちを完全な成熟した者となるために導いてくださっているのです。

19.08.11 猛暑

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「創世記8:22 この地が続くかぎり、種蒔きと刈り入れ、寒さと暑さ、夏と冬、昼と夜がやむことはない。」

猛暑日 

 先日、はじめての道を歩くことがありました。 駅から徒歩20分のある会館まで行きたかったのですが、その日は猛暑日でした。時間は昼過ぎです。日傘をさして歩き始めました。しばらく歩いて、商店街のおじさんに道を尋ねると、地図を見ながら、「まだ結構歩きますよ。」と教えてくれました。
 そこからが大変でした。広い車道沿いにずっとまっすぐ進んでいけばよいのですが、あるのはビルばかりで、日陰がまったくないのです。日傘があっても、まさに「焼け石に水」で、日差しが容赦なく照りつけて来ます。いつもはあまりかかない汗が、顔を伝ってゆっくりと落ちてきます。途中デパートがあり、そこだけは歩道にひさしがあって、しばらく日陰を歩くことができました。しかしほっとしたのもつかの間。また炎天下に突入です。やっと到着して時計を見ると、予測通りほぼ20分かかっていましたが、なんと長く感じたことか。暑さでへとへとになってしまいました。帰りはさすがに歩く元気もなく、バスに乗りました。

北海道も35度

 「猛暑日」というのは、気象予報用語で最高気温が35度以上の日を指すそうですが、7月下旬の梅雨明けから始まった猛暑は、北海道でも35度を記録するほど猛威をふるっています。「地球温暖化」ということばを聞くようになってから久しいですが、年々暑さが増していることがはっきりと感じられるので、これからどこまで暑くなるのか、とちょっと心配になります。
  先日は大阪の遊園地で、着ぐるみを着てショーの練習をしていた若い男性が熱中症で亡くなるという、痛ましい事故がありました。 また、高齢者の方がいつものように農作業に出かけ、そのまま畑で倒れて亡くなっていた、という事故も後を絶ちません。私たちの今までの普通の生活が、普通では済まなくなっていることを痛感させられます。誰もが、自分のいのちを守るための対策を、意識しないではいられません。
 一方、暑さ対策のためのグッズもいろいろと工夫されています。手持ちの小型扇風機や、水でぬらして振るだけで冷たくなるタオルが人気です。アスファルトの道路の温度を下げる塗料も開発されているそうです。猛暑の中でも快適に過ごそうと、前向きに取り組む心意気に、何だか明るい気持ちにさせられます。

暑さに弱り果てたヨナ

 聖書の中にも暑さに弱り果てた人がいました。ヨナ書に登場する預言者ヨナです。ヨナは、神様がニネベの人々にさばきを下すことを思いとどまられたことに怒って不機嫌になり、町から離れた仮小屋に座っていました。すると神様は、ヨナの不機嫌を直すために、唐胡麻(とうごま)を、ヨナの上をおおうように生えさせ、日陰を作ってヨナを喜ばせました。しかし、それを一晩で枯らせてしまったのです。「太陽が昇ったとき、神は焼けつくような東風を備えられた。太陽がヨナの頭に照りつけたので、彼は弱り果て、自分の死を願って言った。『私は生きているより死んだほうがましだ。』(ヨナ4:8)」。この唐胡麻(とうごま)のできごとは、神様がヨナを諭すためにされたことですが、この時の、暑さに弱り果てたヨナの気持ちが、今、猛暑の中を過ごしている私たちにもよくわかります。

神様の主権

 聖書は、暑さも寒さも神様が備えられたものであると記しています。「この地が続くかぎり、種蒔きと刈り入れ、寒さと暑さ、夏と冬、昼と夜がやむことはない。(創世記8:22)」。この地上の気象の変化に、人間がどんなに一喜一憂しようとも、これを支配しておられるのは、この世のすべてのものをお造りになった神様です。ヨナは神様のされたことで不機嫌になりましたが、神様は、神様がどんなにあわれみ深いお方であられるか、ヨナに悟らせたかったのです。神様のされることはいつも一番良いことです。ですから、理由はわからなくても、この猛暑も神様からの贈り物にちがいありません。そして、神様はどんなに困難な時にも、それに立ち向かう力を与えてくださるお方です。

19.08.04 夢中になること

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「イザヤ 40:31 しかし、主を待ち望む者は新しく力を得、鷲のように、翼を広げて上ることができる。走っても力衰えず、歩いても疲れない。」

夏の高校野球

 毎年、この時期に行われる高校野球は、全国3500校以上の高校が参加し、もう100年以上開催されていて、歴史ある大会となっています。地方大会で、各都道府県の代表校が決定し、その代表校が甲子園の舞台で優勝を目指して戦います。この大会は、「負けたら終わり」です。つまり、地方大会を含め、すべての試合に勝った学校だけが優勝できるのです。ですので、チームにとっても選手たちにとっても、今日行われる試合がすべてなのです。今日勝たないと次はありません。高校野球を観ていて一番心を動かされるのは、選手たちが、勝敗が決まるゲームセットの瞬間まで、たとえ点差が離れリードされていても、全くあきらめる様子がなく、食らいついている姿です。そんな時、あるヒットがきっかけで、大逆転勝ちをしたりすることがあります。観ているこちらも、自分がチームの一員であるかのように「やったー!」と大喜びをしてしまうほど、嬉しくなります。試合に勝っていくと、当然試合数が多くなり、暑さの中でプレーをしていて疲れを覚えるはずなのに、選手たちは疲れるどころか、その目は真剣そのもので、とても輝いています。

ただ一つの目標を目指して

 私も、中学生時代の部活動で野球をしていた時は、真夏の暑さの中練習をしていましたが、体力的に疲れを覚えても、「もうやりたくない、しんどい」と感じることはありませんでした。それは、チームのみんなが、「大会で優勝する!」という同じ目標に向かって、練習に取り組んでいたからだと思います。大会で優勝することはできませんでしたが、最後の試合が終わった時、チームメイトのみんなが抱き合って、お互いに「ありがとう」と言って感謝しあいました。それは、これまでしてきた厳しい練習や、試合に勝った時の喜び、負けた日のあの悔しい思い、3年間ずっと同じ時間をともに過ごしてきた仲間なので、それらすべての出来事が思い起こされた瞬間だったのだと思います。

目の輝き

 今、あなたの心は喜んでいますでしょうか。目は輝いていますでしょうか。イエス様は、「 からだの明かりは目です。ですから、あなたの目が健やかなら全身が明るくなりますが、目が悪ければ全身が暗くなります。(マタイ6:22、23)」と言われました。相手の目を見れば、その人の調子がわかるということです。目が輝いていれば、心は喜びに躍(おど)っていることでしょう。今心にある一番の関心事は何でしょうか。仕事のことでしょうか。「クレームの対応をしないといけない」「明日が期限の仕事をやらないといけない」とか、家庭のことで、「子供が言うことを聞かないで、宿題もしないでゲームばかりして遊んでいる」とか、「今月のお金をやり繰りすることで頭がいっぱいだ」とか、様々だと思います。どんなことであれ、もし、心が煩っているなら目も輝きを失うことになりますし、今やるべき目の前のことにただ集中して、周囲の状況も気にならないほどに没頭していれば、目は輝いていることでしょう。

イエスだけ

 私たちは、日常生活のことよりも、その上におられるイエス様を見上げて、このお方に夢中になる生活をしてまいりましょう。仕事をしているその所におられるイエス様に、「今日の仕事を祝福して下さい」と祈り、人と話していて、「隣人を愛しなさい」と語られるときに、「この人を愛します」と祈りながら話しをします。一人でいる時も、「主をほめたたえます」と賛美して、心の内におられる主との交わりの中に居続けてまいりましょう。そのように一日中、イエス様に夢中になって生活をしていく私たちの目は輝いています。心の内に、光であられるイエス・キリストが住んでくださっているので、私たちの表情は自然と明るくなります。主を待ち望んで歩む人の足は、決して疲れることがありません。

19.07.28 黄金律

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「マタイ7:12 ですから、人からしてもらいたいことは何でも、あなたがたも同じように人にしなさい。これが律法と預言者です。」

傘のマナー

 先月、女優で、女子プロレスラーの角田奈緒さんが、ツイッターで傘のマナーを呼びかけて、SNS上で静かな話題になったそうです。電車の中で、傘を腕にかけて座席の前に立つと、座っている人の足に当たることや、子どもの顔の位置に傘の先端があることが気になって、投稿したそうです。ダメな持ち方を、スマホで自撮りして、こんな持ち方はやめよう、と呼びかけています。
 ファンからは、「気をつけます」「人に不快な思いをさせてはだめだよね」などの共感のコメントが寄せられたり、自分のマナーの悪さに気づいて考え直してくれた人もいたそうで、思いがけない反響に本人も驚いたとのことです。
 角田さんは、「公共の場で、周りの人への気配りや思いやりを持つことを常に念頭においています。自分が気になること、嫌な思いをするようなことはしない。『逆の立場になって考える。』これが何より分かりやすくて大切なことではないかと思います。」と言われています。本当にそう思います。

バスの中で

 毎朝私が乗るバス停から、目の不自由な年配の女性が一緒に乗ることがあります。白杖(はくじょう)でバスのステップをつついて、確かめながら上って行かれます。バスの中はいつもほぼ満席なのですが、なぜか乗ってすぐ左側にある優先席が、よく空いています。そして誰かしら「ここ空いてますよ。」とその人に声をかけるのです。それを聞いて、「そうか、席が空いているかどうか、確かめることができないからなんだな。」と気づきました。人が座っているかもしれないですから、手でさわって確かめられないですよね。その女性は、いつも待っていたように「ありがとうございます。」と言ってすぐに腰掛けます。席が空いていないときも、誰かしらすぐ立ち上がって席を譲ります。ある時、乗り口から少し離れたところの席が空いていたときは、年配の男性がその人の手を取って座らせてあげていました。
 バスに乗っている人が、その女性がそこから乗って来ることを知っていて、みんなで気を配っているように見えます。少なくとも私は、その女性がバスの中で立っているのを見たことがありません。人の心のあたたかさを感じてうれしくなります。

自己中心

 上述のできごととは対象的に、今月はじめに東京のある町で全盲の男性が暴力を受けるできごとがありました。路上で、点字ブロックの上を歩いて職場に向かっていたところ、通行人と正面からぶつかって、白杖(はくじょう)が壊れてしまったのです。つえを拾おうとかがんだところ、男の声で「目が見えないのに一人で歩くな」と言われ、右足を蹴られた、というのです。けがはありませんでしたが、その男はそのまま立ち去ったということです。散らばったつえの部品を拾ってくれた通行人が、ぶつかった相手は若いサラリーマン風の男だったと教えてくれましたが、歩きスマホだった疑いがあります。男性は、予備のつえで、職場には行けたそうですが、「白杖(はくじょう)がなければ外を一歩も歩けない人がいることを分かってほしい。(これでは外を歩くのが)不安でたまらない。」と取材に答えて訴えたそうです。

黄金律

 聖書には、人間はみな、生まれながらの罪人であると書いてあります。生まれながらに自己中心なのです。上述の男は、ぶつかったことを謝るべきなのに、「自分が歩いているのをじゃまされた」としか考えていません。もし、目の見えない人が外を歩く時にどんなに不安かということを、少しでも想像していたら、ののしったり、暴力をふるったりすることはおそらくできなかったでしょう。しかし人間はみな、同じような罪の体質を持っている者だということを、認めなければなりません。
 イエス様は、「人からしてもらいたいことは何でも、あなたがたも同じように人にしなさい。(マタイ7:12)」と教えました。これは聖書の中で「黄金律」と呼ばれる教えです。神様は、私たちのほしいものを何でも与えてくださる方です。だから私たちも、同じようにほかの人にしなさい、と言われたのです。自分がその人の立場だったら、何をしてほしいか、またしてほしくないか、想像しなさいということです。
 イエス・キリストは、罪ゆえに苦しむ私たちを、あわれんでくださり、十字架の上で私たちの罪の身代わりとなって、私たちを救ってくださいました。その愛ゆえに、私たちも人を愛することができるのです。人間は誰でも、神様の救いが必要です。

「神は、実に、そのひとり子をお与えになったほどに世を愛された。それは御子を信じる者が、一人として滅びることなく、永遠のいのちを持つためである。(ヨハネ3:16)」

19.07.21 覚えてくれている

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「詩篇 139:3 あなたは私が歩くのも伏すのも見守り 私の道のすべてを知り抜いておられます。」

覚えてくれている

 「はるきく~ん!」「ゆみかちゃ~ん!」幼稚園の先生が、園庭で遊んでいる子どもたちに向かって、お母さんがお迎えに来たことを知らせるために、大きな声で呼びかけます。すると、自分の名前を呼ばれた子は、遊びをやめて走って先生のところへ戻ってきて、カバンを持ち、帰る支度をします。
 私が、初めて幼稚園に子どもを迎えに行った時、先生が、私の顔を見るなり、「しおんく~ん!」と子どもに向かって大きな声で呼びかけました。こちらが名前を言っていないのに、すぐ呼んでくれたのです。私はその時、「この先生、何で私のことを知っているのだろう」と思いました。入園式などで何度か幼稚園に行ったことはありましたが、それでもほんのわずかな時間でしたし、先生と会話をしたこともありませんでした。「私の顔が子どもにそっくりだからなのだろうか」とも感じました。それもあるのかもしれませんが、幼稚園の先生たちは、子どもの名前はもちろんのこと、親の顔もちゃんと覚えているのです。また別の日に、他の先生が入り口に立っていた時も、同じように呼んでくれました。毎日迎えに行っているお母さんであれば、覚えているのもわかりますが、たまにしか顔を出さない親のことを覚えてくれていたので、私はそのことに感心して、「この先生、私のことをわかってくれているんだ」と思い、ちょっと嬉しい気持ちになりました。 恐らく、他の保護者のことも同じように覚えているのではないかと思います。先生たちが、子どもに対して、とても関心を持って接しているのが、子どもたちとのやりとりの中で垣間見え、その雰囲気が伝わってきます。ですから、ただ園児の名前や保護者の顔を覚えている、知っているということだけではなく、子どもの様子をいつも観察して気にかけて見ている、そんな感じがします。

気にかけてくれていることが嬉しい

 覚えてくれているのは、その人が自分のことに関心を持ってくれているからです。親は、自分の子どものことをいつも気にかけています。「来週テストがあるって言ってたけど、ちゃんと勉強できてるのかな」「今日は、帰ってきた時の表情がいつもと違うけど、学校で何かあったのかな」と心配してくれます。会社の上司は、自分の部下のことを気にかけています。「明日の会議のための資料の準備はちゃんとできてるんだろうか」と気にかけてくれています。社長であれば、社員全員のことを気にかけています。上司や親など身近な人が、いつも自分のことを気にかけてくれていることを私たちが知る時に、そのことをとても嬉しく感じるものではないでしょうか。

すべてのことを覚えていてくださるお方

 しかし、身近な人が自分のことを気にかけてくれていること以上に嬉しいことは、神様がいつも気にかけていてくださることです。神様は、あなたのことを一日中気にかけていてくださるお方です。「誰も、この私の苦しい状況、辛い気持ちを理解してくれる人はいないだろう」と感じる時に、神様はその思いを知っていてくださいます。感じた思いのすべて、起きた出来事の一つ一つを詳細に覚えていてくださいます。今この瞬間も、私たちの心を見ておられ、心に感じる思いのすべてを、神は知っていてくださるのです。「私はあの人にひどいことを言って傷つけてしまった、どうしよう」「あの人を愛せない、赦せなくて怒りが湧(わ)いてくる」「今日もまたあの人と顔を合わせないといけない、いやだな」などと感じているすべてのことを主は聞いておられ、私たちのことを気にかけていてくださるのです。神は、私たちの身近な気心の知れた仲間、家族よりも、私のことを知っていてくださるのです。
 「神は私のことを、ずっと気にかけてくれているんだ、この思いをわかってくれているんだ」ということを、私たちが知る時に、私たちは、主からの慰めをいただくことになり、主からの平安をいただくことになるのです。

安心して生きられる

 主が、私たちの思い、行動をいつも見ていてくださるので、私たちは、孤独を感じることは全くありません。自分で心配をする必要も全くありません。私のことを一番よく理解してくれて、何か問題が起きれば助けてくださるお方がおられるので、安心して生きられるのです。今日やるべきことに夢中になって全力で取り組むことができるのです。私のことを覚えていてくださる主が、いつも共にいてくださる恵みに感謝します。

19.07.14 夏のうぐいす

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「創世記1:20-22 神は仰せられた。『水には生き物が群がれ。鳥は地の上、天の大空を飛べ。』神は、海の巨獣と、水に群がりうごめくすべての生き物を種類ごとに、また翼のあるすべての鳥を種類ごとに創造された。神はそれを良しと見られた。神はそれらを祝福して、『生めよ。増えよ。海の水に満ちよ。鳥は地の上に増えよ』と仰せられた。」

夏に鳴くうぐいす

 そろそろ梅雨明けが近づいて来ました。毎年梅雨が明けると、いっせいにせみが鳴き出しますが、そのせみの鳴き声に混ざって、近所の家の庭の茂みの中から、「ホーホケキョ」と、うぐいすの鳴き声が聞こえて来るのです。はじめて聞いたときは、「夏にうぐいす?」ととても奇妙に感じましたが、何年も聞き続けるうちにだんだんなじんできて、せみの声をバックに聞こえて来る「ホーホケキョ」を、楽しみに待つようになりました。それにしても、うぐいすは別名で「春告鳥」(はるつげどり)とも呼ばれ、春の訪れを告げる、春の鳥のイメージが強いのですが、夏にも鳴くものなのでしょうか。
 うぐいすが「ホーホケキョ」と鳴くのは、繁殖期のオスだけで、普段の鳴き方は、「チャッチャッ」という舌打ちのような声だそうです。メスもこの声です。そして、警戒した時などは、「ケキョケキョケキョ・・・」とけたたましく鳴き続け、他のオスに対して「俺の縄張りに入るな」という強い警告をしているそうです。そう言われてみると、確かにそんな鳴き声も聞いたことがあります。オスの縄張りは、直径200mほどの範囲で、「ホーホケキョ」と高らかにさえずって、花嫁募集と縄張り宣言をします。メスがやってきて、つがいになったと思うと、また別のメスを求めてさえずり続けます。つまりうぐいすは一夫多妻で、オスは6~7羽のメスを求めてさえずりを続けます。そのため、さえずる期間が長くて、9月にまで及ぶことがあるそうです。だから夏にも鳴いていることがあるのですね。
 しかし、うぐいすのオスは、盛んにメスを獲得しようとするだけで、子育てには全く参加しないそうです。巣づくりから卵を抱くこと、ヒナを育てることまでメスだけで行います。

ツバメの巣づくり

 うぐいすと同じく、春になるとよく見かけるツバメの巣作りも、個性があって興味をそそられます。ツバメは3月下旬から6月下旬にかけて、巣作りをします。うぐいすとは違い、つがいで協力して作業をするそうです。泥とワラを口にすくって、口の中で唾液と混ぜてこね上げます。そのまま巣を作る場所へ移動して、少しずつ口の中の材料を付けていきます。唾液が接着剤のはたらきをするので、垂直の壁に作ってもしっかりくっつくそうです。夜明けとともに作業を開始し、午前中の10時頃に終了します。その後は泥を乾かす時間帯です。しっかり乾かして、丈夫な巣を作るそうです。巣は1週間程度で完成します。巣の場所は、軒下など雨が降り込まないところです。また、猫や蛇が近づかないよう、足場もなく、人通りがある安全な場所を選ぶそうです。そして、ひなにえさを与えるのも、オスとメスが交代で行います。

空の鳥を見なさい

 うぐいすの鳴き声を聞くとき、私たちはその澄んだ、あたり一帯に響きわたる声に聞き入ります。あんなに小さな体からどうしてこんなに大きな音を響かせることができるのだろうか、と不思議に思います。また、ツバメの巣作りを見るとき、こんな知恵をどうやって身につけることができたのだろうか、と驚きます。巣は、おわんをたて半分にしたような形にきちんと作られています。そこで4、5羽のひなが、3週間を過ごせるのです。聖書には「空の鳥を見なさい。(マタイ6:26)」とあります。私たちのまわりにある自然をよく見ると、そこに人間が理解することのできない、何か大きな力が働いていることに気づくのです。

創造主の知恵

 神様は、この世界を6日間かけて造られ、7日目に完成されました。そして、冒頭の聖句にありますように、鳥と水の中の生き物は5日目に造られました。そして、それを良しと見られて祝福し、「『生めよ。増えよ。海の水に満ちよ。鳥は地の上に増えよ(創世記1:22)』」と仰せられたのです。
 神様の造られた生き物にはそれぞれ個性があります。子育ての方法もさまざまですが、その知恵を与えられたのは神様です。鳥の仲間一つを取ってみても、9000種類もいるそうですが、体の形、色、大きさもそれぞれみんな違います。私たちはクジャクの羽の模様に驚嘆し、カワセミの美しい青色に魅せられます。そして、それを模倣しようとするのです。神様は優れたデザイナーであられるお方です。私たち人間は神様の測り知れない知恵に、感嘆させられるのです。「われらの主は偉大であり 力強く その英知は測り知れない。(詩篇147:5)」

19.07.07 退職代行

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「箴言 29:25 人を恐れると罠にかかる。しかし、主に信頼する者は高い所にかくまわれる。」

退職代行

 「会社を退職したいと思っているが、自分の口からは言い出せない」という人に代わって、退職の手続きや連絡を行う「退職代行」というサービスを利用する人が今増えているそうです。昨年、テレビ番組でも取り上げられ、さらに認知度が増し、代行会社の数も増えているようです。電話やLINE、メールで相談をしてすぐに辞められる、会社への連絡は一切不要、という手軽さから「ストレスなく退職ができる」と、今利用者が増えているようです。料金は、3~5万円ぐらいで、利用者にとっては、「上司に顔を合わせないで辞められるのであれば安い」と感じるようです。このサービスを利用する人の理由は、「上司に話をしたが、『もう少し頑張ってほしい』『今社長と話をしている』などと言われ、引き伸ばされて、なかなか退職の意志を受け入れてくれない」と言う人や、「辞めたいと言い出せる雰囲気ではない」「退職のことで会社と揉めたくない」など様々です。
 一方、代行会社から退職の意向を告げられる会社側の声は、「退職するそぶりが見えなかったので、突然のことで戸惑っている。なぜ退職したのか分からない。」「どうして退職に至ったのかをきちんと教えてほしい、とてもショックだ」と、驚きを隠せない様子が伝わってきます。
 他にも「謝罪代行」というサービスも、ここ最近依頼が増えているそうです。「バイト先でトラブルを起こしてしまい、店長から『親に連絡する』と言われ、親には知られたくないので、親の代わりになってもらい謝ってほしい」というケースや、「職場で、取引先に対して大きなミスをしてしまい、上司と一緒に謝罪に行くことになってしまったのだが、その事を上司に言えないので、代わりに上司役を演じてもらって一緒に謝りに行ってほしい」などといったケースがあります。

避けて通る

 会社を退職することも、ミスやトラブルが起きたことに対して謝ることも、どちらも自分自身の問題であります。きちんと上司に話をすれば、解決される問題です。
 私も、アルバイトや正社員として、何社か会社に勤めていましたが、退職の意志を伝える時は、それまでに「どう話せば良いか」と色々と考えて、「言いたくないな」という思いがありました。しかし、自分で決めて始めた仕事なので、辞める時も自分でその意志を、直接相手に伝えるのは当然のことであります。直接相手に伝えないのは、「面倒なことは極力避けて通りたい」「自分が怒られたくない、傷つきたくない」という思いで、自分のことばかり考えていて、相手のことについては全く考えていないことです。その時はうまく切り抜けられたとしても、いずれ同じような場面に遭遇した時に、また回避する方向に考えていくことになります。相変わらず、自分自身の問題は解決されていません。

問題に面と向き合う

 家庭内やその他の人間関係の中でも、ケンカや言い争いが起きる時に、自分に非があって「謝らなければいけない」と思っても、自分から声をかけることにとても大きな抵抗を感じて、なかなか切り出すことができなかったりします。「できることなら言わないで済ませたい。」そんな思いがあります。
 私たちの日々の生活の中で、「できることなら避けて通りたい、言わないで済ませたい」と感じる出来事に遭遇する時に、その状況、問題に面と向き合っていかなければなりません。「嫌だな、めんどくさいな、後回しにしようかな」と感じる時に、私たちが主に目を向けるならば、主は、「その嫌だと感じていることからまず先にしなさい」と語ってくださいます。その主の語りかけに応答する時、主はともに働いてくださって、問題に立ち向かっていく勇気を与えてくださり、成し遂げる力を与えてくださって事を行わせてくださいます。前を向いて前進していくことができるのは、主にあって可能なことです。

2019年 テーマ
「イエスだけ」

マルコ 9:8
自分たちといっしょにいるのはイエスだけで、そこにはもはやだれも見えなかった。